10 langues uniques au monde – 10 Unique Languages in the World

Mis à jour : sept. 16

Originally on Sur le Bout de la Langue


Il existe au moins plus de 6000 langues dans notre monde. Si tout le monde n’est pas d’accord sur une définition claire des langues, tout le monde se met d’accord sur un fait : nos langues sont tellement variées et certaines sont uniques par leurs caractéristiques linguistiques. Je pense que certaines méritent un détour et c’est ce que je vous propose ici avec 10 langues uniques au monde !


There are at least more than 6000 languages in our world. If everyone does not agree on what is a clear definition of a language, there is one thing on which everyone settles : our languages are so varied and some of them are unique by their linguistic features. I think that some of them deserve a little detour so here are 10 langages that are unique in the world in their own way !

  1. Rotokas / Rotokas

Cette langue est celle qui compte le plus petit nombre de sons de consonnes (seulement 6) mais aussi le plus petit alphabet du monde, avec seulement 12 lettres. La langue est parlée et écrite par plus de 4000 personnes sur l’île de Bougainville, en Papouasie Nouvelle-Guinée.


This language has the smallest number of consonant sounds (only 6) and also the shortest alphabet with only 12 letters. It is spoken and written by more than 4,000 people on the Bougainville island, in Papua New Guinea.


A noter que la Papouasie Nouvelle-Guinée est connu pour être le pays le plus divers sur le plan linguistique, avec au moins 840 langues recensées !


Papua New Guinea is known to be the most diverse country linguistically speaking, with at least 840 identified languages !


Pour information :


For your information :

2. Taa / Taa


Il s’agit d’une langue khoisan parlée au Botswana et dans une partie de la Namibie. Le taa a le plus grand nombre de sons de consonnes (122) et le plus large phonème (inventaire de sons) au monde. La langue est aussi connue pour ses clics comme les autres langues khoisan.


It is a Khoisan language spoken in Botswana and a small part of Namibia. Taa has the largest number of consonant sounds (122) and the largest sound inventory. It is also famous for its click sounds, like all the other Khoisan languages.


3. Yimas / Yimas


Le yimas est une des langues qui possède le plus petit nombre de voyelles (seulement 2). Elle est parlée par quelques centaines de personnes, dans le village de Yimas, en Papouasie Nouvelle-Guinée. Une particularité du yimas est que l’ordre des mots est très libre et donc très variable. Ceci est partagé par quelques autres langues à travers le monde (notamment des langues d’Amérique du Nord comme le mohawk ou le nahuatl).

It is one of the languages with the smallest number of vowels (only 2). It is spoken by a few hundreds of people, in Yimas village, in Papua New Guinea. A specificity of Yimas is that the word order is very free and thus very variable. There are a couple of other languages that also have word order flexibility in the world (notably Northern American langages like Mohawk or Nahuatl).


4. Tsez / Tsez


Le tsez est parlé par un peu plus de 10 000 personnes dans le Daghestan du Sud (Russie). C’est la langue qui a le plus grand nombre de cas grammaticaux (64). Ils sont tellement nombreux qu’ils sont eux-mêmes rattachés à trois catégories : position, orientation et direction.


Tsez is spoken by a little more than 10,000 people in Southern Daghestan region (Russia). It is the language with the biggest number of grammatical cases (64). There are so many that they are themselves in three categories : location, orientation and direction.


Pour information :


Classement des langues possédant le plus de cas grammaticaux :


Tsez : 64

Hongrois : 18

Finnois : 15

Estonien : 14

Assamais : 10

Tamoul : 8

Allemand : 4


For your information :


Ranking of the languages which have the biggest number of grammatical cases :


Tsez : 64

Hungarian : 18

Finnish : 15

Estonian : 14

Assamese : 10

Tamil : 8

German : 4


5. Pirahã / Pirahã


Le pirahã a le plus petit nombre de sons répertoriés. Il est aussi connu pour ne pas avoir de récursion (la possibilité d’insérer une information sous forme de clause dans une phrase) La langue n’a pas de noms pour les couleurs et pas de chiffres. Mais ce qui est le plus intéressant, c’est que le pirahã n’a pas de structure de base pour les phrases. Cette découverte des années 1970 a mis en cause la théorie selon laquelle toutes les langues du monde avaient une structure de base pour les phrases. Cela allait à l’encontre de l’école universaliste de la linguistique. Le pirahã est encore parlé par une tribu en Amazonie.


Pirahã has the world’s smallest phoneme. It is also known for having no recursion (the possibility to insert information in the form of a clause in a sentence). The language has also no colour names and no numbers. But what is the most interesting with Pirahã is that it has no basic sentence structure. This discovery of the 1970s undermined the long-held belief that all languages had a sentence structure. And thus it went against the universalist school of linguistics. Pirahã remains spoken by a tribe in the Amazon forest.


6. Aymara / Aymara


L’aymara, parlé par environ 3,5 millions de personnes dans les Andes boliviennes, ne représente par le passé et le futur comme dans les autres langues (c’est-à-dire le passé derrière nous et le futur devant nous). Ils le voient en effet dans le sens inverse : le passé est devant nous et le futur derrière nous.


This language, spoken by 3.5 million people in the Bolivia Andes, does not represent the past and the future the same way most languages do (that is to say : the past is behind us, the future is in front of us). They actually see it the other way around : the past is spoken of as in front of them and future is spoken of as behind them.


Petit aperçu sonore de l’aymara :


A little sound experience of aymara :


7. Guugu Yimithirr / Guugu Yimithirr


Langue aborigène, le guugu yimithirr est parlé en Australie. Si nous utilisons la droite et la gauche pour les directions, ceux qui parlent guugu yimithirr utilisent les points cardinaux. Leur façon de penser, de s’orienter et de se représenter le monde qui les entoure est donc différente. Cette caractéristique est partagée par les autres langues aborigènes. La façon dont les langues influencent notre façon de penser est très bien expliquée par Lera Boroditsky, spécialiste en sciences cognitives.


An Aboriginal language, Guugu Yimithirr is spoken in Australia. When we use left and right for directions, they use cardinal directions. Their way of thinking, orienting themselves and representing the world is thus different. This feature is shared by other Aboriginal languages. The way languages shapes the way we think is well explained by Lera Boroditsky, cognitive scientist.



8. Silbo Gomero / Silbo Gomero


Le silbo gomero est parlé dans les îles Canaries (Espagne), sur l’île de la Gomera. Il s’agit d’une extension de l’espagnol (castillan) mais qui est entièrement sifflée. Vous vous demandez si la langue a des voyelles et des consonnes ? Oui, elle en a : elle a des voyelles sifflées et des consonnes sifflée.


Silbo Gomero is spoken in the Canarian Islands (Spain), in the island of La Gomera. It is an extension of Spanish but entirely whistled. You wonder if they have vowels and consonants ? Yes they do : they have whistle vowels and whistle consonants.


Les langues sifflées existent aussi dans d’autres langues du monde. Exemples d’autres langues dans lesquelles au moins une langue sifflée existe : le nahuatl, le pirahã, le turc, l’occitan, le grec, le yorouba.


It also exists in other languages of the world. Examples of other languages in which at least one whistled language exists : Nahuatl, Pirahã, Turkish, Occitan, Greek, Yoruba.


9. Khmer / Khmer


Le khmer est la langue officielle du Cambodge. C’est la langue qui a le plus long alphabet au monde (74 lettres). Pour rappel, l’alphabet est un script dans lequel chaque lettre représente un seul son (les alphasyllabaires, eux, ont beaucoup plus de caractères et ceux-ci peuvent représenter des sons uniques et des sons combinés). Le khmer est écrite (et parlée) par plus de 10 millions de personnes.


Khmer is the official language of Cambodia. It is the language with the longest alphabet (74 letters). I have to remind here that an alphabet is a script where each letter represents one sound only (alphasyllabaries have way more characters and these can represent one sound or combined sounds). Khmer is written (and spoken) by more than 10 million people.


10. Chinois mandarin / Mandarin Chinese


Parlé par plus d’un milliard de personnes, le chinois mandarin est unique par son long passé, avec une écriture qui date d’au moins 1250 av. J-C. Il est unique aussi par ses caractéristiques linguistiques. Dans sa forme écrite, le chinois est la seule langue au monde utilisant encore un système pictographique (et elle est connue pour son nombre incalculables de caractères). Dans sa forme orale, la langue est connue pour son utilisation élaborée des tons : une combinaison de sons peut signifier différentes choses selon la tonalité.


Spoken by more than a billion people, Mandarin Chinese is unique for its long history, with a written form dated back from 1250 BCE. It is also unique for its linguistic features. In its written form, Chinese is the only pictographic language in use in the world (and is known for its countless signs). In its oral form, the language is known for its elaborate use of tones : a combination of sounds can mean different things based on the tones.


Vous avez eu votre dose de faits linguistiques fascinants ? Non ? Je vous propose de découvrir la diversité des sons à travers l’alphabet phonétique international (API ou IPA en anglais), à retrouver facilement en ligne.


Had enough of fascinating linguistic facts ? No ? I invite you to discover the diversity of sounds through the International Phonetic Alphabet (IPA), easily findable online.


A bientôt pour le prochain article !


Stay tuned for the next article!


Kevin


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